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A revolução da formiga agrícola começou há 30 milhões de anos

A revolução da formiga agrícola começou há 30 milhões de anos


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Os cientistas descobriram uma transição fundamental na evolução agrícola dos insetos, que remonta a 30 milhões de anos, quando o planeta esfriou e as áreas secas se espalharam.

Milhões de anos antes que os humanos descobrissem a agricultura, vastos sistemas agrícolas prosperavam sob a superfície da Terra. As fazendas subterrâneas, que produziam vários tipos de cogumelos, eram cultivadas e mantidas por colônias de formigas, cujos descendentes continuam a praticar a agricultura até hoje.

Essa transição permitiu que as formigas atingissem níveis mais elevados de complexidade na agricultura, rivalizando com as práticas agrícolas dos humanos: a domesticação de plantações que permaneceram permanentemente isoladas de seus habitats selvagens e, portanto, dependiam de seus agricultores para sua evolução e sobrevivência.

O trabalho, que foi publicado nesta quarta-feira, 12 de abril, nos 'Proceedings of Royal Society B' por cientistas do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, revela que a transição das formigas provavelmente ocorreu quando as formigas agrícolas começaram a viver em climas secos, onde os fungos que amam a umidade não sobreviveriam sozinhos. A descoberta vem de uma análise genética que mostra as relações evolutivas de formigas agrícolas e não agrícolas de habitats úmidos e secos em toda a região Neotrópica.

Nas Américas e no Caribe, cerca de 250 espécies de formigas foram encontradas cultivadas em florestas tropicais, desertos e pastagens, e essas espécies são divididas em dois grupos diferentes, com base no nível de complexidade de suas sociedades agrícolas: agricultura inferior e superior . Todas as formigas agrícolas iniciam novos jardins de cogumelos quando a filha de uma rainha deixa o ninho de sua mãe para ir e encontrar seu próprio ninho, levando consigo um pedaço do cogumelo da colônia original para iniciar a fazenda da próxima colônia.

Nas formas primitivas mais baixas de agricultura de formigas - encontradas principalmente em florestas tropicais úmidas - os fungos ocasionalmente escapam de suas colônias de formigas e retornam à natureza. As formigas menores também ocasionalmente recolhem seus cogumelos selvagens e os carregam de volta aos seus ninhos para substituir as colheitas vacilantes. Esses processos permitem que fungos selvagens e cultivados se cruzem e limitam o grau de influência que as formigas inferiores têm sobre a evolução de suas plantações.

Mas, como acontece com certas colheitas, eles foram tão modificados por criadores humanos que não podem mais se reproduzir e viver sozinhos na natureza. Essas formigas agrícolas superiores cultivam plantações altamente domesticadas, permitindo-lhes viver em vastas comunidades e trabalhar por meio da divisão do trabalho para fertilizar suas plantações de fungos, transportar resíduos, manter os patógenos à distância e manter as condições ideais de cultivo.

"LIÇÕES IMPORTANTES" PARA O SER HUMANO

“Essas sociedades de criadores de formigas vêm praticando agricultura sustentável em escala industrial há milhões de anos”, enfatiza o entomologista Ted Schultz, curador do museu e líder da força-tarefa, que argumenta que o estudo da dinâmica e evolução das relações formigas com fungos pode oferecem "lições importantes" para os desafios humanos com suas práticas agrícolas.

“As formigas estabeleceram uma forma de agricultura que fornece todos os alimentos necessários para suas sociedades usando uma única cultura resistente a doenças, pragas e secas em escala e nível de eficiência que rivalizam com a agricultura humana”, acrescenta.

Hoje, muitas espécies de formigas agrícolas estão ameaçadas pela destruição do habitat e, como parte de seus estudos, Schultz tem coletado espécimes do campo e preservado no repositório biológico criogênico do museu para futuros estudos genômicos. Na presente análise, ele e seus colegas compararam os genomas de 119 espécies de formigas modernas, a maioria das quais coletadas durante décadas de expedições de campo.

ORGANISMO DOMESTICADO

Usando novas ferramentas genômicas poderosas, os cientistas compararam as sequências de DNA em cada um dos mais de 1.500 sítios genômicos de 78 espécies de fungos e 41 espécies de fungos não agrícolas.

Sua análise esclarece o parente não-agrícola mais próximo das formigas produtoras de fungos de hoje e permite que Schultz e sua equipe comecem a examinar as origens geográficas dessas espécies e deduzam quando, onde e sob quais condições determinadas características surgiram.

“Se as coisas estão ficando muito secas, as formigas saem em busca de água e adicionam - detalhes de Schultz -. Se estiverem muito molhadas, fazem o contrário. Assim, mesmo quando as condições acima da superfície se tornam inóspitas, os fungos podem prosperar dentro das câmaras subterrâneas aquecidas de uma colônia de formigas agrícolas. Nessa situação, os fungos podem depender de suas formigas.

“Se eles te levaram para um habitat seco, seu destino será igual ao destino da colônia em que você está”, diz Schultz. “Naquele momento, você está amarrado a um relacionamento com aquelas formigas em que estava não amarrado quando você estava em uma floresta úmida. " Em sua opinião, as condições presentes durante essa transição evolutiva ilustram como um organismo pode se tornar domesticado, mesmo que seus fazendeiros não estejam selecionando conscientemente as características desejáveis ​​como os humanos fazem.

As formigas que moveram seus fungos para novos habitats teriam isolado o organismo de seus parentes selvagens, assim como os humanos fazem quando domesticam uma plantação. Esse isolamento cria uma oportunidade para as espécies cultivadas evoluírem independentemente das espécies selvagens, adotando novas características.
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Comentários:

  1. Nirg

    Suas anotações me ajudaram muito.

  2. Dulrajas

    eu considero, que você cometeu um erro. Eu sugiro isso para discutir. Escreva para mim em PM, vamos conversar.

  3. Darneil

    Está tudo bem, é a peça divertida

  4. Mohamet

    muito interessante :)



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